Empoderar a las mujeres en los rincones más lejanos de Armenia

" Un día en la vida de ... ", una serie editorial, proporciona una idea del trabajo diario y los desafíos que enfrenta el personal de ONU Mujeres en el campo.

Onu MUjeres/Catherine Wolf Foto/Green Lane / Armen Sarukhanyan

25 octubre 2017 |

Catherine Wolf, Analista de Programas del Fondo de Mujeres de ONU para la Igualdad de Género, y Zabel Hayruni de Green Lane hablando con los beneficiarios en la comunidad de Aghavnadzor

Armenia es una tierra de contrastes. Las altas altitudes parecen austeras, pero al mismo tiempo hermosas; el paisaje se ve a la vez distante, pero también acogedor. Los mismos sentimientos se pueden extraer de su gente. Algunos pueden parecer inaccesibles al principio, pero pronto lo atraerán con su calidez y hospitalidad.

La hospitalidad de Armenia también contrasta con su desenfrenada misoginia: el país tiene la tercera tasa más alta de abortos selectivos por sexo en el mundo, y la igualdad de género es malentendida como una amenaza para los valores familiares. Combinado con una grave falta de oportunidades económicas que impulse a los hombres a emigrar, existe una sensación adicional de inseguridad y riesgo de violencia contra las mujeres y las niñas. Sin embargo, solo hay dos refugios para mujeres en el país , ambos administrados por organizaciones locales de mujeres. Al ayudar a las mujeres rurales a acceder a los medios para ser miembros productivos de sus comunidades, Green Lane Agricultural Assistance, con el apoyo del Fondo de Mujeres de ONU para la Igualdad de Género (FGE), está transformando las vidas de las mujeres y sus comunidades en algunas de las zonas más remotas de Armenia .

Salimos de Ereván, la capital de Armenia, en una soleada mañana de abril, para reunirnos con las mujeres que forman parte del proyecto "Empoderamiento económico de grupos de mujeres rurales mediante la creación de capacidades". A principios de 2016, Green Lane recibió USD 315,000 donaciones del Fondo de Mujeres de las Naciones Unidas para este proyecto, y desde entonces ha proporcionado capacitación a 160 mujeres rurales sobre técnicas sostenibles de agricultura orgánica y desarrollo de planes de negocios, así como equipo y plántulas necesarias para implementar sus planes. Las capacitaciones también aumentaron su conciencia sobre la igualdad de género y el liderazgo de las mujeres.

En la mayoría de las zonas rurales de Armenia, las personas dependen de la agricultura de pequeña escala y de subsistencia. Los productos a base de frutas, como frutas secas, vino y mermeladas son populares. Sin embargo, debido a la falta de equipo de procesamiento apropiado, muchos productos perecerían o se usarían principalmente para uso personal. El proyecto proporcionó deshidratadores de frutas y otros equipos para que las mujeres agricultoras pudieran procesar y diversificar sus productos y obtener un ingreso estable durante todo el año.

Alina Gevorgyan, de 32 años, es miembro del mismo grupo de mujeres. Tuvo que dejar su trabajo después de casarse y tener hijos.

Después de un viaje de dos horas y media por las montañas, llegamos a la primera comunidad atendida por el proyecto, Aghavnadzor, donde conocí a Haykush Hovhannisyan.

"Antes del proyecto, las mujeres se quedaban adentro", compartió Hovhannisyan . " Ni siquiera consideramos que podríamos hacer nuestro propio dinero. Siempre fuimos ambiciosos y activos ... pero no contamos con los medios y mecanismos. Con la ayuda de Green Lane, ahora somos más conocedores y más rentables. Trabajar juntos como un grupo de mujeres, como equipo, nos ha hecho mejores y más competitivos en nuestro negocio ".

La gente de Aghavnadzor ha cultivado uvas por generaciones. Las variedades de uva de alta calidad y raras, como Areni, Voskehat y Nazeli crecen aquí, pero las instalaciones de procesamiento limitadas significaban que las frutas se vendían en su mayoría frescas, y el vino casero y las frutas cocidas no satisfacían los requisitos del mercado. Con el entrenamiento de habilidades y el equipo proporcionado por Green Lane, Haykush Hovhannisyan, de 36 años, junto con otras 10 mujeres de la comunidad, ha llevado el cultivo de uva a un nuevo nivel. Utilizando equipos y métodos modernos, han mejorado la calidad de sus productos y han ganado mucho más que nunca.

Alina Gevorgyan, de 32 años, es miembro del mismo grupo de mujeres. Tuvo que dejar su trabajo después de casarse y tener hijos.

"La carga de cuidar de los niños y mis suegros era demasiado", me explicó Gevorgyan. "Ahora soy el presidente del consejo de padres y nosotros, el grupo de mujeres, a menudo nos reunimos para discutir nuestro proyecto común, especialmente el marketing. Después de recibir un entrenamiento de Green Lane, desarrollamos un plan de negocios ... ¡incluso creamos una marca, "Mujeres y vino"!

Mientras interactuaba con las mujeres y sus familias, vi cómo el proyecto ha mejorado la dinámica de género dentro de la familia: por ejemplo, el esposo de Alina Gevorgyan ahora la ayuda en el hogar al cuidar a los niños cuando está ocupada con el negocio. La independencia financiera ha llevado a más mujeres a participar en la toma de decisiones a nivel comunitario. "No solo los hombres deben compartir su opinión ... Hombres y mujeres, podemos ser ganadores del sustento juntos", dijo Haykush.

Alrededor de tres horas y media de Aghavnadzor, condujimos a través de serpenteantes carreteras para llegar a nuestro próximo destino, el remoto pueblo de Ashotavan. La vida es más difícil aquí, más arriba en la montaña. En Ashotavan, conocimos a Lusine Yazoulyan, que es parte de un grupo de mujeres que se benefician del mismo proyecto financiado por FGE. El grupo de Yazoulyan ahora cultiva frambuesas, y lo han hecho tan bien que su aldea ha sido declarada región de frambuesa.

"Antes de trabajar con Green Lane, no sabíamos mucho sobre agricultura y negocios. Green Lane nos dio el apoyo que necesitábamos, nos enseñaron cómo usar el agua de lluvia para el riego y el compost como fertilizante ", compartió.

Yazoulyan, de 48 años, vive sola en una pequeña casa de piedra. Su esposo es un trabajador migrante en Rusia y llega a casa una o dos veces al año. "Cuando él [esposo] regresó para ver que pude ganar casi tanto como él en un mes, estaba orgulloso de mí", dijo Yazoulyan.

El hijo de Yazoulyan, como muchos otros, se había mudado a la capital para buscar trabajo. Pero ahora que la aldea tiene medios para hacer crecer un negocio y tener ingresos sostenidos, ha expresado el deseo de volver y trabajar en la aldea.



El proyecto financiado por FGE en Armenia concluirá en 2019, y tiene como objetivo ayudar a los grupos de mujeres en 15 aldeas a construir empresas autosuficientes, con acceso a los mercados.

Antes de irnos, Yazoulyan me dijo: "Nuestro proyecto nos da un objetivo por el que debemos trabajar. Estoy explorando diferentes ideas ... Parece que antes de todo esto, estaba durmiendo, y ahora me he despertado ".

Su último comentario se quedó conmigo, mientras conducíamos de regreso a Ereván. Esto es lo que se siente, "no dejar a nadie atrás" -la promesa de los Objetivos de Desarrollo Sostenible-para llegar a las personas a las que nadie suele llegar.

Sobre la  autora

Catherine Wolf es analista de programas del Fondo de Mujeres de ONU para la Igualdad de Género y supervisa los proyectos en África, Europa y Asia Central. Tiene su base en Turquía y recientemente visitó un proyecto en Armenia, implementado por Green Lane, una organización no gubernamental que trabaja en asociación con ONU Mujeres para empoderar a las mujeres rurales. Antes de unirse a ONU Mujeres, la Sra. Wolf realizó investigaciones sobre derechos humanos para un grupo de expertos (GPPi) ​​y trabajó para GIZ, la agencia de desarrollo alemana y el Banco Interamericano de Desarrollo en proyectos que abordan la violencia contra las mujeres.




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